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31 de maio de 2016

Refugees: Idomeni is not over, just broken into a thousand pieces... 

I could not accept the invitation to go to Idomeni, Greece, last week, sent to me by NGOs assisting refugees there. But I have asked my Assistant Ana Luisa Fernandes to replace me. Here is the report that she wrote on what she saw:


"Idomeni, hell on Earth, died, they say. The Greek authorities, who initially promised to take a week to relocate people to official fields, announced already last Wednesday that “the job was complete”. But did it really die? On the same day that "the miracle" was declared I was in Thessaloniki, on the way to the border. I managed to pass the first police control but was not as lucky at the second one.

The reality, however, is so blatant that there is no way to control or bypass it. Idomeni is not dead – it broke into a thousand pieces. Tents and people accumulate now on the side of the road just a few kilometres from the border, in gas stations, abandoned houses and any other vestige of humanity left. Hundreds (thousands?) fled to the mountains, fearing forced deportations, and families were broken apart in the process, adding to the already horrendous number of unaccompanied minors. The improvised or overcrowded official camps do not offer basic conditions of dignity. Idomeni may have been emptied but it is far from dead.

I travel with Vasilis, a Greek journalist/activist with no affiliations who lived in Idomeni for 22 months, constantly trying to denounce the situation, and João (fictitious name), who arrived in Greece by boat and introduced himself as Syrian citizen to the authorities, knowing that his real nationality would automatically bar him entry into Europe, land of dreams. With João I share the birth year – 1990 - and the dreams of building a family, have a job, go to concerts. That is what we talk about for most of the time - his fiancée (still in his country of origin), how he does not want to go back poorer than he came, his BA in management and administration that he abandoned just one year before graduation.

The border is on the horizon. "See those houses there?" – asks João - "it is Macedonia (FYROM). I tried to cross twice but was caught and brought back. I was too late, a week after the closing of the border..."

A few kilometres away, in Evzoni, we find the wild camp Hara Hotel. Some teenagers are trying to take water from the engine of a truck to wash their feet. There are tents everywhere. João tells me that at Idomeni he “showered" every 15 days.

Ziah, who also belongs to the group born in 1990, has 28 girlfriends and is a smuggler. He tries to convince João to go with him and does not waste time negotiating prices. He brags about being very rich and is pleased with the news about Idomeni. “Means more business” – he says, smiling. More seriously, though, he tries to explain that he is not one of the worst smugglers, collaborates with the police sometimes and takes people only to Serbia, not to Germany. Zimos, the hotel owner, is "a dirty person", everyone agrees. He rents tents to refugees and hates NGOs because their donations are in direct competition with the makeshift supermarket he created. For him, as for all other actors in this story, there are mitigating circumstances. "He needs to survive. When he tried to help at the beginning, he received a water bill of € 5,000.”

As Ziah, many other smugglers operate here. Hotel Hara is the main headquarters of operations, it is no secret. It all happens in broad daylight, right in front of me, for all the world to see. Shadowing some of the tents there is a giant advertising sign announcing "Welcome to Greece!” God bless Europe.

We continued to Nea Kavala, an official camp controlled/managed by the army and where we find some of the big international names (UNHCR, Save the Children, the Red Cross). We get in thanks to Vasilis, who knows and is respected by everyone: refugees, authorities, smugglers.

The camp is hot, located on a sandy and desert ground, without shade, windy. Infested by flies. There is no end to the tents I see, and I see nothing but tents.

The first person I meet is Hanan, who arrived yesterday from Idomeni (this camp received 79 relocated refugees). She is 28 years-old, has 3 children (2 girls,12 and 10 years-old, and baby boy, 8 months), and speaks "no good English". Sara (the eldest daughter), on the contrary, speaks an amazing English and volunteered to do the translation. She explains she learned by questioning volunteers about individual words and set phrases, in Idomeni, since her parents needed help understanding. Hanan wants to get out of the camp, even if it is back to Idomeni. They were settled there, they knew where to find food and water. Yesterday they could not feed themselves and today Hanan has no milk in her breast for the baby. "Are you from Portugal? Take us to Portugal!". The father shows up and raises his arms: "Cristiano Ronaldo!". Vasilis tells me this is the first time one hears of a destination other than Germany in these camps, and that Portugal won a place in the dreams of these people. But they say they do not know what to do, no one contacted them and they do not know how or where to ask for help.

The group of Yazidis I meet in one of the tents, where I am the only woman, want to go together - no matter where, as long as they go all together. They are afraid that their culture will disappear completely. "Guantanamo Bay is better than here". There are rumours that a pre-registration programme will start in the camps, but the information is rather conflicting. For the time being it works (or does not) via Skype, in a reduced timetable with languages plots, and days go by with no one answering.

In MEPs Ana Gomes and Josef Weidenholzer offices we have been in contact with this group for already two months, pressing the authorities (Greek, Portuguese, European) for their relocation to Portugal, after becoming aware of their deplorable situation as a religious minority particularly persecuted by Daesh terrorists.

As we leave, there is a family arriving at the camp’s entrance. The father asks to be allowed in, explaining his brother is living there. The army offers a car to take them to another camp, since this one is full. The father insists: "My brother is here and we came on foot from Idomeni". I did not stay for the outcome but there does not seem to be much room for negotiation: "You cannot choose in which camp you want to stay". If family reunification does not work here, how will it work at European level?

Last but not least, EKO station, another illegal camp at a gas station, known as "Resort EKO", family-friendly, by contract to Hara Hotel. In one of the tents, a child shows severe breathing problems. “Sometimes is good to be sick” - someone explains - “you can be considered a vulnerable case”. Until it is too late.

Many organisations and Greek citizens, like Vasilis, try to restore some humanity. In Poligasó, a small village, the first Creative Lab for refugees is being set up, under the slogan "integration needs participation". Oikopolis and Solidarity Now have their headquarters in the same building in Thessaloniki. Two organisations, the same goals. They provide everything: legal counselling, language classes, clothing distribution, and the Idomeni canteen, Oikopolis’ main project which served up to 12000 meals a day. Dimitar, a volunteer, is pleased with the closing of Idomeni but worries about the people that have not been relocated in camps. "How will we be able to get the food to them?".

Idomeni did not die. As Europe, it broke into a thousand pieces".

 

 






12 de abril de 2016

#Refugees: truly, a EU crisis 

"The Kyenge-Metsola report proposes solidarity and common sense. 
That is the opposite of what I have seen at Idomeni, where thousands are camping wildly and where yesterday men, women and children were miserably attacked by forces of neighboring FYROM.
That is the opposite also of the EU-Turkey agreement, centered in forced returns, which makes the EU violate international law and human rights, also by detaining thousands at "hotspots" such as the one in Moria, Lesbos, which I have visited - in fact, a detention center. It does not deter refugees from coming and it gives more business to the trafficking mafias.
 
Without announcing it, Chancellor Merkel does the opposite of what she proclaimed last summer: yielding to populism and making the Union deport asylum seekers. That is why European Commission and Council do not sanction the Visegrad members, who shamefully led by Austria gang up to violate Schengen, closing borders, asphyxiating Greece e now building walls with Italy.
This is not a refugee crisis. It is a European crisis - of leadership and values. I am ashamed!"

My statement at the EP plenary debate, this morning, on the Metsola-Kyenge report on "The situation in the Mediterraneum and the need for a holistic EU approach to migration"
 

7 de abril de 2016

Refugee crisis - indeed a European crisis 

By Ana Gomes, MEP



Over 50.000 asylum seekers are now stranded in Greece, since a group of EU Member States ganged up to close the borders and barr the so called "Balkans route". People are desperate, nowhere to go and refusing to be sent back to Turkey or to the wars and terror they escaped from, after costly and dangerous journeys to get protection in Europe.


With three other S&D MEPs  - Tanja Fajon, Paul Tang and Miltos Kyrkos - I visited last weekend several refugee camps in Greece to find out the problems and figure the implications of the EU-Turkey agreement of March 17. We were in Lesbos, where we visited the Moria "closed facility" and the Kara Tepe camp run by the municipality; in Athens we visited refugees squatting at Piraeus and in the organised camps of Schistos and Eleonas; and in Thessaloniki, se were at the government-run camp of Diavata and the wild camping site of Idomeni, on the FYROM closed border.


Here is my opinion on what I have seen: 

 

I came back with admiration for the Greek people, civil society and authorities. Despite being under terrible duress and deprived of resources by the austerity policies,  through their solidarity and hospitality they are saving Europe from worse disrepute. The Greek State cannot hire staff to reinforce civil protection, immigration, asylum or police. And it is the Greek Army who is providing infrastructure and logistics and securing  organised camps and "hotspots" opening up throughout the country to lodge refugees.


Sadly, I confirmed the perception that the EU-Turkey agreement is illegal and already dragging the EU into violating international law and basic human rights: the so called "closed facilities" are indeed detention centres for asylum seekers. We saw it inside the Moria camp, already becoming badly overcrowded despite only taking people arriving after 20 March. And they keep arriving -  last Friday in the morning 500, only at Lesbos. Im the Moria detention camp there were already over 2500 refugees, many forced to sleep out on the rough. The day before that, people detained at the Chios "closed facility" rioted and over 500 managed to break out and go squatting around a port...

 

I reinforced my belief that the EU-Turkey agreement is impracticable: people are not supposed to stay in detention beyond 25 days, but then they will be released and sent out into another limbo, since it is highly unlikely that their asylum requests will be successfully completed, even less judicially appealed, during that time lapse. Neither will relocation into another EU Member State happen in significant numbers, since very few offers for relocation have been made (Portugal, my country, is a rare exception of a proactive Member State wanting to do more than its fair share). And very few Greek and EASO officials are available to match requests and offers, even less to organise the transfer of people into another country (since October only about 1000 Syrians and Iraqis were relocated into other EU MS). 

 

In fact, a major problem which EUCO and EC grossly underestimated was the fact that Greek Immigration, Asylum and Home Affairs officials are dramatically overstretched, with a huge backlog in processing asylum requests for years. And, even if, as intended, priority is to be given now to Syrian and Iraqi refugees, it will be hard to speed up significantly the process. Enough to explain that if refugees want to apply for asylum, or relocation, or family reunification, they will have to do it ...via Skype! And often camps do not have even functioning Wi-Fi, not to mention the difficulty to effectively establish the Skype connection. At the Schistos camp, in Athens, where Wi-Fi works, we were told that if anyone manages to establish the Skype connection today, at best he/she will have a first interview scheduled for...next June! 


So, if EUCO and EC want to help speed up the processing of asylum, relocation and family reunification processes, they should urgently reinforce Greece's capacity in terms of admissibility/asylum/relocation/resettlement  experts and in Skype/Wi-Fi connections in camps... Besides not just promising, but actually delivering on the pledges to receive relocated asylum seekers - only 3.000 pledges were so far made and many capitals indecently constrain them by even more indecent caveats (prefer Syrians to Eritreans, or Christians to Muslims, no single young men, etc...)

 

We heard that EU Member States have promised at the EU Council to send Greece thousands of experts to reinforce  EASO and FRONTEX. EASO was promised 400: but this week only 35 are arriving (4 from Portugal). If FRONTEX receives much more it shows that the purpose is to actually speed up returns/deportations to Turkey, not to accelerate relocation and asylum processing...


And news of deportations (confirmed by the first occurred April 4th) are dangerously disquieting for people in camps, causing even more frustration and confusion, all that fuelling anger and violence, including domestic violence, sexual exploitation of women and children and further exploitation of refugees by traffickers. And traffickers roam around in camps: in fact the EU-Turkey deal may give them even more profit, they are already adjusting to the needs, opening up new and more dangerous routes. The only way that would dry out the human traffickers sordid business is the one that the EU Council till this days has ignored, despite much demanded in the European Parliament: opening safe and legal ways for asylum seekers and migrants to apply for protection/admission in European countries.

 

UNHCR, MSF and other non-governmental organisations decided to withdraw  most services (except the protection teams) from some camps, namely the "closed facilities", in order not to be complicit with refugee detention and forced returns.  News of forced returns cause panic and may soon lead to uglier scenes in the camps: all staff attending to the refugees told us that people adamantly refuse to be sent back to Turkey, some even threatening to throw them selves to the sea and drown.


UNHCR, besides, contests the notion of Turkey as a "safe country". Or that any country can be deemed "safe" for anyone or all from a certain nationality: according to the Refugee Convention, every person has the right to request asylum and have the case considered individually. And at least for Iraqi, Syrian or Turkish Kurds, Turkey is clearly not a "safe country".

 

But considering that EUCO and EC intend that priority to be given to Syrian and Iraqi refugees, what will happen to the Afghanis, Pakistanis, Iranians, Eritreans and Congolese and others that we met in many camps, mostly arrived before March 20? How can they be returned to Turkey or to any other country without being given the chance to apply for asylum, relocation or family reunification? And the fact is that most of the people who, we have met in the camps told us they knew nothing of those possibilities, they had asked for protection and had not been given a chance or an interlocutor to submit any application, even less by skype!...In the Schistos camp alone, over 2000 men, women and children from Afghanistan agonize in the limbo. 

 

We also enquired about special procedures to protect unaccompanied minors - and they continue to arrive, despite the alarming fact that over 10.000 have "disappeared". Greek authorities are conscious of the tremendous vulnerabilities, but again critically under-equipped to deal with the dimension of the problem. Expert NGOs help as much as they can, but admit that there are not even enough prosecutors to ensure a judicial authority will follow the minors. And in wild camps such as Idomeni, it is obvious that child exploitation is rife and growing...

 

Idomeni is the nastiest face of Europe today. As a sign ominously read by the long, dense and raucous line of people waiting to get some food: "Human Rights Don't Apply Here". 11.000 men, women and children are stranded by the closure of the border and for two months living in flimsy tents in the mud. The camp is a sort of Wild West tent city, some refugees already improvising shops... The trafficking rings roam around, instilling the illusion that borders could reopen at any moment. The 28 UNHCR  staff present and the EASO team visiting are overstretched, unable to reach out to most people to persuade them to be relocated to more structured and safe camps. And be prepared to wait there... For what and when, nobody knows! officers try to persuade people to register and understand that there are three options: reunification with relatives (I met several women with children claiming to have their husbands in Germany or Sweden), relocation and asylum in Greece. When any of those will happen or at least their formal request will start to be processed - nobody knows... That adds to the general sense of helplessness that is building tension, inclusively against officers attending to the refugees' needs.

 

As we saw on our way to Idomeni.  The main road was blocked by squatting refugees in hundreds of tents near a gas station. A truck approached and was forced to stop by dozens of children and adults crying out "Open up the borders". Minutes later the truck was let to pass. But a child waved a bottle with gasoline and threatened to throw it at the truck; two people used a similar to set themselves on fire in Chios last week... Worse may come to shame us all, Europeans, even more, for our incapacity to manage a problem that much poorer and vulnerable countries, such as Jordan, Lebanon and even Turkey, have managed with more compassion, competence and political will.

 

Encouraging, that there was no sense of hostility towards us, Europeans, as we passed through the camps and talked to the refugees in so stressful and nerve wrecking situation. On the contrary, people were welcoming us with smiles and patience, some eager to tell their story and to show us their babies. In the middle of so much distress and misery, some even managed to display a sense of humour. Like the Palestinian men from Yarmouk camp (Syria) at the Diavata camp who replied, when I asked where they wanted to go: "Alemanya??? What Alemanya!! Considering what we went and are going through now, we would rather go to ...Senegal!"


Indeed, what "Alemanya"? What Germany? What EU? Frau Merkel may have had good intentions, and even a strategic sense of Germany's and Europe's demographic needs, when she announced her country's open door for refugees fleeing Iraq & Syria war last summer. But in view of the afflux it generated and the crisis engineered by the refusal of other EU Member States to share the burden and closthe borders, she chose...to outsource the problem to Turkey.


The EU-Turkey deal is sinking EU's credibility in human rights and in respect for international law. And I am not even elaborating on the outrageous succumbing of European leaders to Erdogan's blackmail...


Transferring the people from the abject conditions at Idomeni into other more structured camps in Greece and into other EUMS must be a priority. But, ultimately, the crisis can only be  solved when borders will reopen and the Schengen controls will be restored and reinforced.

The same German authorities and the same EC that nastily threaten countries like Greece and Portugal for not being able to reach decimals as per the Fiscal Compact in aleatory budget deficit targets, did not lift a finger till this day - for instance proposing to suspend European funds - against Hungary, Austria and other Visegrad Member States which ganged up to violate the Schengen Agreement by closing borders and by asphyxiating Greece with the escalation of this crisis. 

This is not my Europe, the one that I used to be proud of, the one that I want to help build. And if this is German Europe, then it is committing suicide.

 


4 de abril de 2016

Refugiados - Europa alemã vê-se grega... 

 Por Ana Gomes

 Centro de detenção de Moria, Lesbos

Com três outros eurodeputados socialistas (a eslovena Tanja Fajon, o holandês Paul Tang e o grego Miltos Kyrkos) visitei vários campos de refugiados na Grécia no passado fim-de-semana, para ver com os próprios olhos os problemas no terreno e perceber as implicações do acordo UE-Turquia, de 17 de MarçoFomos a Lesbos, onde visitámos o "hotspot" - designado de "centro fechado" - de Moria e o campo de refugiados gerido pelo município local em Kara Tepe; visitámos os refugiados no acampamento selvagem no Porto do Pireu e nos acampamentos organizados de Schistos e Eleonas, em Atenas; e vimos, em Salónica, o campo de Diavata gerido pelo governo grego e acampamento selvagem de Idomeni, na (fechada) fronteira com a Antiga República Jugoslava da Macedónia.

O que se retira do que vimos? Aqui fica a minha opinião:

Primeiro, o povo grego (sociedade civil e autoridades), apesar da dureza da situação e da escassez de recursos (o Estado não pode contratar pessoal para reforçar a protecção civil, os serviços de imigração, asilo ou policias, por exemplo), tem sido admirável e tem, com a sua solidariedade e consciência social, salvado a Europa de pior descrédito. O próprio exército grego está a providenciar infra-estruturas, logística e segurança nos campos organizados pelo governo e  nos "hotspots" a serem estabelecidos nas ilhas para albergar os refugiados lá bloqueados.

Em segundo lugar, confirmei a percepção de que o acordo UE-Turquia é ilegal e arrasta a UE para violar o direito internacional e os direitos humanos mais básicos: os chamados "centros fechados" são, de facto, campos de detenção para refugiados e migrantes. Vi as altas vedações e portões no campo de Moria, já superlotado apesar de só albergar pessoas que chegaram depois de 20 de Março: sexta-feira passada eram já mais de 2500, muitas obrigadas a dormir ao relento ... Na véspera, as pessoas detidas no "centro fechado" na ilha de Chios tinham-se revoltado, mais de 500 conseguiram sair e acampar como puderam junto ao porto. E os refugiados continuam a vir - 500 chegaram a Lesbos só na manhã do dia em que lá estivemos...


Em terceiro lugar, confirmei que o acordo UE-Turquia é impraticável, não vai funcionar, pelo menos nos prazos irrealistas estabelecidos pela Comissão Conselho: supostamente as pessoas não devem ficar em detenção para além de 25 dias. Expirado esse prazo terão de ser soltas, embora continuem no limbo, já que não é provável que os processos dos seus pedidos de asilo  sejam concluídos nesse tempoquanto mais reanalisados, em caso de recurso judicial que têm o direito de interpor. Tão-pouco a recolocação dos refugiados para outro Estado-Membro da UE está a funcionar, uma vez que poucas ofertas para acolhimento foram feitas (Portugal é caso positivo raro e é reconhecido como tal) e há escassos funcionários gregos e da EASO (Agência Europeia de Apoio ao Asilo) para articular pedidos e ofertas, e menos ainda para organizar a transferência de pessoas para outro país (desde Outubro, apenas 800 sírios e iraquianos foram transferidos para outros Estados Membros).

Na verdade, Conselho e Comissão subestimaram o facto de os funcionários gregos da imigração, asilo e assuntos internos estarem dramaticamente sobrecarregados e levarem um atraso de anos no processamento de pedidos de asilo. Mesmo se derem agora prioridade a refugiados provenientes da Síria e do Iraque, será difícil acelerarem significativamente o processo. Basta dizer que, se os refugiados quiserem pedir asilo, recolocação ou reunificação familiar têm de o fazer ... via Skype! E muitas vezes os acampamentos onde estão os refugiados não têm sequer wifi a funcionarjá para não mencionar a dificuldade de estabelecer a conexão Skype. No acampamento de Schistos, em Atenas, onde o wifi está a funcionar bem, se alguém consegue estabelecer a ligação Skype, na melhor das hipóteses ele/ela terá uma primeira entrevista agendada para... Junho! SConselho e Comissão querem, de facto, ajudar a Grécia a acelerar o tratamento dos processos de asilo, recolocação e reagrupamento familiar, devem reforçar urgentemente a capacidade da Grécia com especialistas em processo de asilo e apoio técnico nas ligações Skype e wifi nos campos.

Ouvimos que os membros do Conselho Europeu prometeram enviar para Grécia peritos. Para reforçar a EASO e agilizar o processamento de candidaturas a recolocação e asilo, embora estejam prometidos 400, só chegam 35 esta semana... Mas, em compensação, para reforçar o Frontex, com a finalidade de acelerar retornos forçados/deportações para a Turquia, chegam muitos mais. Deve ser para dar mais oportunidades do sórdido negócio às redes de traficantes, pelas mesmas ou por novas e mais perigosas rotas!  porque a verdade é que a única forma que poderia secar o lucro dos traficantes de seres humanos - a abertura de vias legais e seguras para os requerentes de asilo e migrantes submeterem os seus pedidos de admissão em países da UE -  essa via o Conselho Europeu continua a não explorar.


As notícias sobre os planeados retornos forçados inquietam as pessoas nos campos e causam  mais frustração e confusão, alimentando a raiva e violência, incluindo a violência doméstica, a exploração sexual de mulheres e crianças e a exploração dos refugiados pelos traficantes, à solta nos acampamentos selvagens, como o de Idomeni. E perturbando também o modo de vida das comunidades locais (em Idomeni os agricultores não podem cultivar as terras ocupadas pelas tendas...).

 

Tudo isto levou ACNUR, MSF e outras organizações não-governamentais retirarem-se de alguns campos, nomeadamente dos "centros fechados", a fim de não serem coniventes com a detenção de refugiados e o retorno forçado. O que se anunciava e cuja primeira leva se concretizou dia 4 pode  originar feias confrontações: todos os funcionários que estão a atender refugiados nos campos nos disseram que as pessoas recusam ser enviadas de volta para a Turquia e temem revoltas que tudo descontrolem.


ACNUR, além disso, contesta a definição inspirada pela UE/Alemanha da Turquia como um "país seguro". Ou de que qualquer país possa ser considerado "seguro" para todos os requerentes de asilo ou de uma certa nacionalidade . De acordo com a Convenção dos Refugiados, cada pessoa tem o direito de solicitar asilo e que o seu caso seja individualmente considerado. Por exemplo, para os curdos iraquianos, sírios ou turcos, a Turquia não é claramente um "país seguro"! para não falar do que revelou recente relatório da Amnistia Internacional sobre deportações para a Síria feitas pela Turquia...

 

Mas admitindo que Conselho e Comissão pretendem que a prioridade seja dada aos refugiados sírios e iraquianos, o que acontecerá aos afegãos, paquistaneses, iranianos, eritreus e congoleses (RDC) que encontmos em tantos campos e que chegaram, na grande maioria, antes de 20 de Março? Como podem eles ser devolvidos para a Turquia ou qualquer outro país, sem lhes ser dada a oportunidade de requerer asilo, recolocação ou reagrupamento familiar? E o facto é que a maioria das pessoas que encontrámos nos campos nos disse que nada sabia dessas possibilidades, que apenas haviam pedido protecção, não lhes tendo sido facultado qualquer via ou interlocutor para submeter os pedidosquanto mais via conexão por skype! Só no campo de Schistos, em Atenas, há mais de 2000 homens, mulheres e crianças do Afeganistão a agonizar na indefinição.

 

Inquirimos sobre procedimentos especiais para proteger menores não acompanhados - os números dos que continuam a chegar são alarmantes, sobretudo quando mais de 10.000 crianças são já consideradas "desaparecidas". As autoridades gregas estão cientes das tremendas vulnerabilidades, mas, uma vez mais, terrivelmente subequipadas para lidar com um problema desta dimensão. Peritos das ONGs tentam ajudar o mais que podem, mas admitem que nem mesmo os Procuradores de Justiça são suficientes para garantir a acompanhamento judicial dos menores. E em campos selvagens, como Idomeni, é óbvio que as oportunidades para a exploração infantil são intensas.

 

Idomeni mostra hoje o rosto mais tenebroso da Europa: 11.000 homens, mulheres e crianças encalhados com o encerramento da fronteira e há mais de dois meses a viver em frágeis barracas montadas na lama. O acampamento está a tornar-se uma cidade de tendas, como um Oeste Selvagem, com alguns refugiados já improvisar lojas com sapatos usados ou coca-cola para vender. As redes de tráfico rodam por ali, incutindo a ilusão de que as fronteiras podem reabrir a qualquer momento. Os 28 elementos do ACNUR e as equipas da EASO estão sobrecarregadas, mal conseguindo chegar às pessoas para as persuadir a aceitarem ser realojadas em campos mais estruturados e seguros. Estando preparados para pacientar por lá... Para quê e quando, ninguém sabe. Oficiais da EASO tentam fazer entender às pessoas que há três opções disponíveis: o reagrupamento familiar (muitos afirmam ter parentes na Alemanha ou na Suécia), a recolocação e o asilo na Grécia. Quando é que qualquer uma dessaopções se vai concretizar ou pelo menos começar a ser processada, ninguém sabe... Isso contribui para a sensação geral de impotência que pode semear tensão, inclusivamente contra os agentes das organizações que tentam atender às necessidades dos refugiados.

 

A caminho de Idomenia estrada principal estava bloqueada por refugiados em centenas de tendas perto de um posto de gasolina. Um caminhão aproximou-se e foi forçado a parar por dezenas de crianças e adultos clamando "Abram as fronteiras". Minutos depois, o caminhão foi deixado passar. Mas uma criança acenou com uma garrafa com gasolina e ameaçou atirá-la contra o caminhão; ora, em desespero, já um homem usou uma para se incendiar em Chios, na semana passada... Pior virá ainda, para vergonha de todos nós europeus, pela incapacidade de gerir um problema que países muito mais pobres e vulneráveis, como Jordânia, Líbano e a própria Turquia, conseguiram enfrentar com mais compaixão, competência e vontade política.

 

Encorajador é que não encontrei nenhum sentimento de hostilidade em relação a nós, europeus, à medida que passei pelos campos e conversei com os refugiados em situação tão exasperante. Pelo contrário, todos nos receberam com sorrisos e paciência, alguns ansiosos por contar sua história e por nos mostrar os seus bebés. No meio de tanto sofrimento e miséria, alguns conseguiam até ainda manter algum sentido de humor. Como o palestino vindo do acampamento de Yarmouk (Síria), agora a desesperar no campo de Diavata que respondeu, quando perguntei onde queria ir: "Alemania" ??? Qual "Alemania" !! Considerando o que passámos e estamos a passarpreferimos ir para ... o Senegal!"


Enfim! Frau Merkel pode até ter tido boas intenções, e mesmo sentido estratégico quanto às necessidades demográficas da Alemanha e da Europa, quando, no Verão passado, anunciou porta aberta do seu país aos refugiados que fogem da guerra do Iraque e Síria. Mas, em consequência do forte afluxo que assim desencadeou - e da crise engendrada pelo facto de outros Estados-Membros da UE se recusarem a partilhar uma solução baseada  em quotas de acolhimento, em vez disso fechando as fronteiras -  a Chanceler alemã entrou em modo de retracção, embora sem o admitir. Tratando de empurrar a resolução do problema para a Turquia...

 

Com o acordo UE-Turquia resultante da pressão alemã, a Chanceler afundou a credibilidade da UE em relação aos direitos humanos e ao respeito pelo direito internacional. Como desculpa pode invocar que outros Estados-Membros da UE recusaram a solidariedade necessária: mas nisso também falharam Alemanha e os países do Norte da Europa, por mais de um ano a fingir que a crise era italianamaltesa ou grega, e a negar estarmos diante de um problema verdadeiramente europeu. 


Acresce que a falta de solidariedade dos Estados Membros resulta também em boa parte de um fracasso da liderança alemã na actual UE sob sua hegemonia. Viktor Orban e outros governantes europeus recusaram-se a partilhar a recolocação de refugiados porque a Alemanha e o seu instrumento Comissão Europeia assim o permitiram: a mesma Alemanha e a mesma Comissão Europeia, que se viraram e viram ameaçadoramente contra países como a Grécia e Portugal por não cumprirem aleatórias décimas orçamentais dos compromissos do PECaté hoje não levantaram um dedo contra a Hungria, a Áustria, Grupo de Visegrád que juntaram para pôr em causa o sistema Schengen, asfixiar a Grécia e minar a imagem e os valores da UE ao fechar fronteiras para bloquear a rota dos Balcãs, com os refugiados já na estrada, seduzidos pelos anúncios de boas-vindas de Merkel.

 

E assim temos mais de 50.000 pessoas presas na Grécia, desesperadas, sem ter para onde ir e recusando voltar para a Turquia ou para as guerras e terror de que procuram escapar, após as caras e perigosas jornadas que empreenderam até chegar à Grécia. Terra onde a Europa alemã hoje, verdadeiramente, se vê grega.



Em Idomeni, junto à fronteira, um mar de tendas assim aloja 11.000 homens, mulheres e crianças 


14 de novembro de 2015

A UE a falhar contra o terrorismo 

Este foi um texto que escrevi em Outubro passado e propus ao EXPRESSO, PÚBLICO e DN para artigo a publicar. Nenhum teve interesse nisso...


"Sem União que acolha refugiados, ganham os terroristas

Por Ana Gomes

 

Pensarão governantes europeus que, arrastando o aplicar das medidas que tardaram a decidir e deixando os mais impiedosos construir muros e desenrolar arame farpado, desencorajam refugiados de vir? E terão consciência das chagas que assim abrem na reputação da UE, na sua defesa e, pior, na própria essência da União?

Pois, convém que se desenganem: o êxodo de refugiados só ainda começou! Há milhões de pessoas enredadas nos conflitos no Médio Oriente e Norte de África a desesperar por fugir para a Europa. E, por ironia, a própria UE os leva a fugir. Pelo que faz e sobretudo, pelo que tem falhado fazer pela paz, pela segurança colectiva global e regional e pela sua própria segurança!

Prova disso é o que constatei em mais uma visita ao Curdistão Iraquiano, em Setembro. Nada de muito diferente do que apurei em Janeiro, quando percorri acampamentos entre Erbil e Dohuk e registei tremendas carências, apesar do esforço feito pela população e pelas autoridades curdas para acolher 250 mil refugiados sírios e mais de um milhão e 600 mil iraquianos deslocados, sobretudo yazidis e cristãos, fugidos das atrocidades do Daesh (Estado Islâmico) em Mossul, na planície de Ninevah e nas montanhas do Sinjar. Hoje, continua a não haver escolas, apesar dos milhares de crianças e jovens ali depositados: a UE financia a ajuda de emergência canalizada via UE e ACNUR, mas ainda não foi capaz de a articular com Ajuda ao Desenvolvimento para suprir a básica necessidade de escolarização para os mais jovens, essencial para não os entregar de bandeja a futuros recrutadores extremistas... Sem horizonte para reaverem as suas casas, terras e modo de vida, sem poder trabalhar, que incentivo têm os desalojados para ficar no Iraque ou em países vizinhos, como a Jordânia, Líbano ou Turquia?

A inacção americana e europeia face à tentativa de esmagamento por Assad da rebelião popular na Síria abriu caminho ao Daesh, que hoje também controla território no Iraque, forte do apoio sunita e dispondo de equipamento topo de gama antes fornecido pelos EUA às forças iraquianas. A inoperância dos aliados para varrer os 30 mil terroristas do Daesh explica por que fogem yazidis, cristãos, curdos e outras minorias. A única protecção que lhes tenta valer reside nos Peshmerga -  entretanto bombardeados por uma Turquia aspirante a entrar na UE mas enredada nas ambições pessoais de Erdogan...

Sobra em bravura aos Peshmerga - como se viu na defesa de Kobane - o que lhes falta em equipamento e formação. Entre outras razões, porque a Europa não se coordena, nem sob a égide da UE, da NATO ou da coligação liderada pelos americanos! A Alemanha bem pode ter fornecido úteis antitanques Milán e a República Checa algumas munições, mas falta tudo o resto: equipamento de visão nocturna, blindados, armas pesadas, mais munições, etc....

Também no campo politico-diplomático, a UE prima pela ausência: os curdos não pedem mais botas no terreno, têm-nas em número suficiente; mas, além de melhor equipamento e treino, precisam de uma coligação árabe (sobretudo sunitas iraquianos) para entrar em Mossul sem risco de serem acusados de retaliação sectária, o que só faria escalar o conflito. Para não falar da campanha diplomática que a UE não está a fazer junto das potências regionais: desde logo para conter a disputa protagonizada por Arábia Saudita e Irão e para travar financiamento e apoios ao Daesh por patrocinadores sunitas. O mínimo seria exigir à Turquia o fim da ambivalência, quer quanto aos apoios que deixa chegar ao Daesh, quer quanto aos refugiados que deixa chegar à Europa, quer ainda quanto ao seu papel na guerra por procuração intra-sunita que alimenta na Líbia, onde se vai expandindo o Daesh.

A UE está a falhar na crise dos refugiados, tal como está a falhar no combate contra uma das causas fundamentais dessa crise: o terrorismo do Daesh. Os Governos da UE estão a enganar os cidadãos quanto à sua defesa e segurança, com derivas nacionalistas que fragmentam a União e impedem acção coordenada. A resistência a acolher e proteger os refugiados que chegam da Síria, Iraque e vizinhança constituem ameaça existencial aos valores e princípios da UE, além de fazer o jogo dos terroristas, que visam precisamente destruir a democracia, no mundo árabe e na Europa. Os desafios de segurança com que estamos confrontados só se vencem com convergência estratégica, partilha e sinergia de recursos e de capacidades. Precisamos desesperadamente de mais União, não de menos."

29 de julho de 2015

Vamos votar para mudar! 

Por Ana Gomes


"Falo-vos de Luanda, onde vim inteirar-me de problemas de Direitos Humanos que têm muito a ver com esquemas de corrupção que ligam Angola e Portugal. Disso falarei ao regressar.  Mas já não no Conselho Superior, porque chegamos ao fim desta rubrica e da oportunidade de contacto com os nossos ouvintes que tive muito gosto em manter,  agradecendo-a ao Serviço Publico que a ANTENA Um exemplarmente presta.

Falemos assim do balanço que em 4 de Outubro teremos de fazer.

Longe irá o ano em que o Primeiro Ministro disparava, tonitruante, um "que se lixem as eleições" para manter o zelo punitivo da austeridade custe o que custar, ao mesmo tempo que nos admoestava a não sermos piegas...

Agora, a escassas semanas das eleições, Passos Coelho precisa de parecer benevolente, salvador. E por isso pretende que o seu Governo "salvou o país", com "a maior reforma estrutural" de que há memória.

Presunção e desplante não faltam a um Passos  Coelho que quis ir além da troika e  nos fica na memória pela brutal receita de empobrecimento que aplicou. Nem a um Paulo Portas que dizia ser do Partido do Contribuinte mas foi cúmplice do maior aumento de impostos de que há memória, do roubo das pensões dos reformados e de tantas mais malfeitorias que arrasaram os recursos nacionais e a moral dos portugueses.
 
Ouvi-los  dizer que "salvaram o estado social" (sic) é insulto à nossa inteligencia. "Salvaram " fomentando a miséria, pondo 2 milhões e 700 mil pessoas a viver abaixo do limiar de pobreza, incluindo 1 em cada 3 crianças , segundo dados da Caritas e OCDE)? retirando o subsídio de desemprego a centenas de milhares de pessoas, e cortando o seu valor e duração? retirando o Rendimento Social de insercao  (96 euros/mês, em 2014) a centenas de milhares de portugueses, 80 % deles sem qualquer fonte de rendimento? cortando o Complemento Solidário a centenas de milhar de idosos?
 
 "Salvaram" a educação, despedindo 30 mil professores e milhares de funcionários das escolas, cortando 40 por cento nas actividades circum-escolares, aumentando o número de alunos por turma, desinvestindo totalmente na recuperação de escolas e de equipamentos, na ciência, na investigação?. 

 "Salvaram a saúde" através do fecho de unidades, de cortes brutais nas equipas de médicos e enfermeiros, que levaram à rutura de serviços nas urgências, e da maior saída de profissionais de saúde de que há memória em quase 40 anos de SNS?

Passos e Portas  procuram agora fazer valer os "resultados" das suas politicas: resultados toscos e ilusorios, como  a descida da sobretaxa do IRS que na semana passada  tiraram da cartola: é, como bem descreveu o líder do PCP, o Governo a acenar-nos com um chourico que promete devolver em troca do porco que roubou. 

Resultados reais das políticas desta coligação sao os mais de 300.000 Portugueses emigrados nestes quatro anos, as familias  despejadas das suas casas por não poderem pagar rendas, as centenas de pedidos de ajuda que  todos os dias a DECO está a receber  de pessoas desesperadas, que já não têm como pagar electricidade, água, gás, farmácia. 
 
Os resultados reais medem-se também pelo nível de incumprimento de dívidas  das empresas, que continua a bater recordes e se agravou muitíssimo nos últimos 4 anos. Falências e crises de tesouraria multiplicam-se, sobretudo nas PME's, que são a base do nosso tecido empresarial. Onde está o milagre económico apregoado pelo Governo ?
 
Um Governo que sacrificou as pessoas para conseguir uma forçada redução do défice. Obtida pelo pior método possível: o corte drástico do investimento público  e o "enorme aumento de impostos". vias absolutamente insustentáveis, mas que prosseguem imutáveis nos planos da coligação. Nada de estrutural foi feito para controlar o défice: o governo viveu estes 4 anos preguiçosamente à sombra de medidas de emergência e de políticas fiscais de excepção. 

Os resultados" e as "reformas estruturais" deste Governo podem resumir-se: tudo está pior!: desemprego, investimento, serviços públicos, dívida, desigualdades, injustica fiscal e injustica social. 
E o que Passos e Portas propõem ao país é mais do mesmo. 
Não queremos. E não tememos: vamos votar em Outubro e livrarmo-nos deles. Vamos votar para mudar!"


(Transcrição da minha ultima crónica no Conselho Superior, ontem na ANTENA 1)

 

16 de julho de 2015

Time out for Greece or rather for Dr. Strangelove? 


"No wonder there seems to be no sense of ownership by Mr. Tsipras or by Mr. Schäuble regarding the agreement. It is because this is not an agreement: it is an ultimatum. Based in a absurd economic programme, which is unfair, cruel and impractical.
  A scandal, incompatible with the founding principles of the EU.

To make it even worse, it is an ultimatum built upon the humiliating threat of expelling Greece from the Euro. But, in fact, a Greek exit would have no legal base. The "Grexit" suggestion made by the German Minister Schäuble is monstruous: besides the "government change" that it aims to achieve in Greece, it represents an attempt of "regime change" in the EU.

It is the task of this Parliament to defend democracy - and this ECON Committee has particular responsibilities in this field. That requires to make democracy work, not just by monitoring the reform process to be undertaken by Greece, but in changing the programme to make it viable and effectively assist Greece in coming out of the calamitous situation it finds herself in. 

And that requires to put debt restructuring at the center of the program. How is it possible that the European Commission may have hidden the report that evaluates the unsustainability of the Greek debt, the one which was released by the IMF just two days before the Greek referendum, under Americam pressure?!...

But where is the European Commission? Some colleagues have rightly underlined  the importance of resuming the community method against the intergovernmental one which is prevailing and producing such desastruous results
I appeal to all German pro-European colleagues, on the right and on the left. Just read the editorial of the  "New York Times" today, under the title : "Germany's destructive anger". 

Time out for Greece? NO! Time out for Dr. Strangelove working to destroy the Euro, the trust of citizens in the EU and the Union itself! To save Greece is to save the Euro, is to save the Union."


(Notes of my intervention today at the ECON Committee of the European Parliament, debating Greece)

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